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赤ちゃんが絶対に喜ぶ積み木ギフトの選び方とは?音の鳴る魔法の知能おもちゃがすごい!

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姪っ子や甥っ子の誕生、知人の出産祝いなど、お祝いの中でも回数が多いのは断然出産祝いですよね。

欲しいものをリクエストしてもらえるなら悩まなくてもすむのですが、余程気の知れた仲でない限りそうはいきません。刺繍入りのおくるみやおむつケーキなど、毎回トレンドのものを贈ると親御さんからは喜ばれます。しかし、赤ちゃん自身が気にいってくれているかというとわからないのが正直なところです。

ということで目をつけたのが、『楽天ユーザーが選ぶおもちゃ大賞2018』。実際のネットショップ利用者がおもちゃを選んでいるので、こちらのラインナップから選べば間違いないでしょう。実際におもちゃ大賞2018でノミネートされていたユニークな積み木を発見したので、早速紹介したいと思います。

出産祝いはもちろん、ハーフバースデーのお祝いにも人気の積み木。まずはどんな種類の積み木が出産祝いに適しているのかを見ていきましょう!

積み木にはどんな種類がある?

積み木参考イメージ

大人の私たちがイメージする積み木は、「丸や四角の木を積み重ねて遊ぶもの」といった程度の簡単なものではないでしょうか。

ですが生まれたばかりの赤ちゃんにとって、積み木がもたらしてくれる情報は全てが目新しく、新鮮そのもの!積み木を販売している会社も、赤ちゃんのことを考えながら開発しているので、細部にいたるまでそれぞれ意味がこめられています。
その最たるポイントは、すばり素材。なんとなくの見た目のよさだけで積み木を購入してしまう前に、素材に目を向けてみましょう。

素材の違いのメリット、デメリットを知ろう

積み木選びでもっとも大切と言っても過言ではないほど、素材選びは重要です。

素材が違えばもちろん価格も違ってきますが、安さだけで積み木を選ぶのはNG!素材によるメリット、デメリットをきちんと把握した上で、赤ちゃんにぴったりの積み木を選ぶようにしてください。

積み木でよく利用される素材を3点ピックアップしましたので、ひとつずつ見ていきましょう。

無垢の木材

無垢の積み木の参考画像

積み木の中でも特に人気が高いのが、無垢の木材を使った積み木です。ヒノキやとちといった白木の積み木から、香りが強いサクラやケヤキ、濃い色が楽しめるブナやクルミなど、無垢材といっても種類はさまざま。

無垢の魅力はなんといっても、“生きたままの木”ならではの温かみが味わえる点。塗装されていないので呼吸をし続ける無垢材は、時とともに色が変化してきます。赤ちゃんと一緒に成長するブロックたちには、なんとも言えない味わい深さが宿るでしょう。

また、赤ちゃんは手にしたものをなんでも口にいれてしまうので、塗装されていないと安心感が違います。万が一赤ちゃんが積み木を舐めても、染料が口に入る心配はありません。

無垢の木材のデメリットは、傷がつきやすい点です。特にヒノキや杉といった柔らかい木材は、少し力を入れて爪を立てるだけでも傷がついてしまいます。赤ちゃんは傷なんてお構いなしに掴んだり投げたりするので、無垢材の積み木を選ぶ際にはあらかじめ傷がつきやすい点を知った上で購入するべきです。

また子供のおもちゃ特有の赤、緑、黄色といった原色のカラフルさはありません。木本来の木目や色は楽しめますが、無垢材でも色に変化をつけたい場合は、異なる無垢材で揃えた積み木を選ぶのがおすすめです。

塗装済みの木材

カラフルな積み木のイメージ画像

販売されている積み木の中でもっとも種類が豊富なのが、塗装されている木材を使った積み木です。塗装といっても種類はさまざまですが、塗装されることによって傷がつきにくく、赤ちゃんのよだれにも強くなるというメリットが。

歯が生え始めている幼児の場合、ブロックを舐めるだけでなくかじってしまうこともあります。食品衛生法をクリアしている安心な染料を使用している積み木を選ぶのがベターです。
木の温もりはそのままに、カラフルな色調を楽しめるのも染料済みの木材のメリットですね。赤ちゃんは明るい色を好む傾向があるので、目立つ色のブロックは喜ばれることでしょう。

塗装に限ったことではありませんが、木を使った積み木はどうしても重量があります。そのため赤ちゃんがブロックを投げると、フローリングや壁に傷が入ってしまった!というアクシデントが起こることも。木製の積み木をプレゼントする場合は、遊ぶためのジョイントマットなどがしっかり敷かれているかどうかなども、あらかじめ聞いておくといいかもしれません。

プラスチック

プラスチックの積み木の参考画像

もっとも価格が安価なのがプラスチックの積み木です。カラフルなだけでなく、アンパンマンやドラえもんなど子供に人気のキャラクターが描かれている積み木も多く見られます。

木材と比べるととても軽いので、赤ちゃんが投げたり落としたりしても、怪我や家具の破損の心配が少ないものプラスチックのメリットです。

物があふれ返っている昨今、物心がつく前から自然の温もりに触れさせたいという親御さんが多いようです。その流れからどうしても積み木の人気は木素材タイプに取られてしまっていますが、年の近い兄妹がいる場合は安全面からプラスチックを選ぶといいかもしれません。

赤ちゃんの五感を刺激する積み木を選ぼう

素材の違いの印象は掴めたでしょうか?どの素材がいいか決まったら、次に目を向けたいのは五感を刺激する造りになっているかどうかという点です。

色に工夫が凝らしてあって興味を引けるか、形がバラバラで触って楽しめるか、無垢なら木の香りが楽しめるかなど、“赤ちゃんの初めて”を刺激してくれる積み木を選ぶようにしましょう。

音が鳴る積み木?edute(エデュテ)Soundブロックス

edute LABY Soundブロックス

エデュテ社のサウンドブロックスは、読んで字の如く『音が鳴るブロック』をコンセプトに開発された積み木セットです。通常の積み木と同じく持って重ねて遊ぶだけでなく、振るとシャカシャカ、カラカラといった音が楽しめるので、遊んでいて飽きがきません。
どんな音なのか気になる!という方は、以下の動画を参考にしてみてください。

形が違うと、音も違う。ひとつひとつのブロックに音の違いがあるから、赤ちゃんの好奇心がくすぐられるはず!振ったり、落としたり、崩したりといった行動に合わせて音が鳴るので、行動パターンも広がります。

舐めても大丈夫!安心の塗料を使用

カラフルでも安心。基準をクリアしたもののみ販売されています

サウンドブロックはイエローやピンク、ブルーといった興味を引くカラフルなブロックがいくつか入っています。それらは全て食品衛生法に準じた安全な染料が使われているため、赤ちゃんが万が一に口に入れても安心。

積み木同士を強く打ち付けると色が剥げることがありますが、それは逆に有害な塗料を使っていないという証です。色移りや剥げを防ぐ強い塗料は有毒なコーティング剤が含まれていることがあるため、サウンドブロックスでは使用されていません!

音の力で子供の脳の発達を促進

赤ちゃんの好奇心を利用して脳を刺激する

生まれたばかりの赤ちゃんの成長は、私たちの想像よりも早いものです。脳の神経細胞は五感を通して、毎日どんどんと発達していきます。

赤ちゃんのおもちゃはガラガラやメリーなど、音のでるものが多いと思いませんか?赤ちゃんに興味をもってもらうためというのもひとつの要因ですが、音の聞き分けをおもちゃを通じて積極的に行わせることで、脳の発達に効果的だとされているためです。

つまり積み木に『音』の要素をプラスするということは、赤ちゃんの知育に一役買ってくれるということ。知育玩具として、これ以上最適なものはありません。

想像力が広がるオリジナルデザイン

ユニークな形状のブロックが勢ぞろい

四角や三角といった形のほかに、コの字型やU字型のピースがあるなど、一風変わった形のブロックが含まれているのもサウンドブロックスの魅力です。
上にどんどん積み重ねるだけでなく、間にピースをはめたり、ピースの上にかぶせたりと、特殊な形ならではの遊び方が可能に。年齢を重ねたあとでも飽きずに工夫が凝らせるので、長く遊んでもらえる積み木になるでしょう。

どの形のブロックもしっかりと面がとられているので、踏んづけたときに角が痛いといった心配もありません。

遊んだ後は頭を使ってお片付け

お片づけも知育のひとつ

個人的に積み木の一番いいところは、遊んだあとの“お片づけタイム”にあると思っています。
専用の箱にブロックを全て入れるためには、入れる順番や入れ方を考えなければいけません。片付けをしながら記憶力や発想力を鍛えられるおもちゃというのは、積み木以外にはないでしょう。

初めの頃は上手にできないと思いますので、一緒に楽しみながら片付けを習慣づけていくと素敵ですね。
袋タイプは全てのブロックをざっと入れるだけで片付けできるのでスピーディーではありますが、知育という点では少し残念です。積み木の購入を考えている人は、箱収納タイプがおすすめです。

出産祝いギフトは魔法の積み木を贈ろう

出産お祝いを何度も繰り返し選ぶ中で、どうしても目新しいものやトレンドのものをチョイスしてしまうことが多くなってしまうかと思います。しかし出産お祝いで大切なのは、親御さんに喜んでもらうことだけでなく、赤ちゃんにも気にいってもらえるかどうかではないでしょうか。
子供の成長に寄り添ってくれるサウンドブロックスなら、もらった本人も絶対に喜んでもらえるはず!どんなものを贈ろうか迷っている人に、ぜひおすすめしたい魔法のような木の積み木です。

音の鳴る積み木 15ピース

音の鳴る積み木 28ピース

 

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